Super Bowl 51: Atlanta Falcons vs. New England Patriots

Dieser Artikel ist als Gastbeitrag auf kultort.at erschienen.

In der Nacht von Sonntag auf Montag (6. Februar) findet das größte Einzelsportereignis der Welt im NRG Stadium in Houston, Texas statt – der Super Bowl 51! Bis zu 800 Millionen Zuschauer und Sportbegeisterte blicken auch dieses Jahr wieder voller Vorfreude und Hoffnung auf das Finalspiel der NFL zwischen den Atlanta Falcons und den New England Patriots. Wer darf am Ende die 3,5 kg schwere Vince Lombardi Trophy in den Konfettiregen stemmen und sich stolz „World Champion“ nennen? Wir stellen euch beide Teams vor!

titelbild_ne_atl

Atlanta Falcons

Die lange und beschwerliche Reise der Atlanta Falcons könnte im Super Bowl 51 ihr glückliches Ende finden, Ausgangspunkt war der 18. Januar 2015. An diesem Tag wurde kein Superstar verpflichtet oder ein wichtiger Vertrag verlängert – nein, es wurde der damals 36-jährige Offensive Coordinator Kyle Shanahan unter Vertrag genommen.

Wenig spektakulär könnte man meinen, doch man muss wissen, dass Shanahan als eines der größten Offensiv-Genies im American Football gilt. Sein Vater Mike war einst als Head Coach für die Los Angeles Raiders, die Denver Broncos und die Wahsington Redskins tätig, der Sport liegt ihm also im Blut. Mit 28 Jahren und 26 Tagen war Kyle im Jahr 2008 der jüngste Coordinator der NFL-Geschichte, seitdem hat er sich seinen Weg an die Spitze hart erarbeitet. In der kommenden Saison dürfte sich diese Arbeit besonders bezahlt machen, da er als aussichtsreicher Kandidat für den Headcoach-Posten bei der Traditions-Franchise aus San Francisco gehandelt wird.

header_atl_stats

Doch zurück zu den Atlanta Falcons. Seit der Saison 2012 konnten sie sich nicht mehr für die Playoffs qualifizieren, die Mannschaft um Quarterback Matt Ryan lieferte zwar Jahr für Jahr gerade im Angriff solide Zahlen ab, diese reichten aber häufig nicht zum Erfolg. Mit der Verpflichtung von Shanahan sollte sich dies aber schlagartig ändern, wie auch Spielmacher Ryan relativ früh feststellte. Gleich zu Beginn der Saison 2015, nach einem ersten erfolgreichen Spielzug ließ er seinen Offensive Coordinator wissen: „Ich kann es kaum abwarten, bis ich die Offensiv-Philosophie in- und auswendig kenne, denn wir werden die anderen damit fertig machen!“

Gerade in der aktuellen Saison konnten die Falcons diese Kampfansage in die Tat umsetzen. Mit 33.8 Punkten pro Spiel führten sie die Liga in dieser Statistik an, im historischen Vergleich stehen sie mit ihrer Punkteausbeute auf Platz 8 der besten NFL-Teams aller Zeiten! Matt Ryan konnte außerdem einen neuen NFL-Rekord aufstellen, indem er gleich 13 (!) verschiedene Passempfänger für einen Touchdown bedienen konnte. Dieses unfassbare Kunststück wird ihm so schnell wohl niemand streitig machen.

Was die Atlanta Falcons in dieser Saison so gefährlich und erfolgreich macht, ist eine tödliche Verbindung aus den genialen Spielzügen von Shanahan, die auf viele Schultern verteilte Last im Angriff und die kaltschnäuzige und präzise Spielweise von Matt Ryan – auch bekannt als Matty Ice. Eine besondere Fähigkeit der Falcons ist dabei das erfolgreiche verwerten von „Money Downs“, wie die Amerikaner gerne die so wichtigen 3rd Downs nennen.

Im Saisondurchschnitt konnten die Falcons 45 % ihrer dritten Versuche erfolgreich verwerten (Platz 6), seit Week 12 hat sich dieser Wert allerdings auf einen Liga-Bestwert von 52.6 % erhöht. Matt Ryan konnte in dieser Zeitspanne aberwitzige 55 von 67 Passversuchen bei 3rd Downs an seine Receiver bringen, dabei sechs Touchdowns erzielen und seine weiße Weste behalten (0 Interceptions).  Beim deutlichen 44:21-Sieg gegen die Green Bay Packers im NFC Championship Game, verwerteten die Falcons starke zehn von 13 3rd Downs, neun davon dank Matt Ryan und dem starken Passspiel.

Wie in der gesamten Saison werden die Atlanta Falcons auch im Super Bowl ihr Heil im Angriff suchen und den Ball möglichst lange in den eigenen Reihen halten. Gefährlich wird es erst, wenn Tom Brady und Co. das Feld betreten, denn die Defense der Falcons ist in dieser Saison alles andere als sattelfest. Im Passspiel (Platz 22) und vor allem im Laufspiel (Platz 29) offenbaren sich deutliche Schwächen, die sich auch an 24.8 zugelassenen Punkten pro Spiel deutlich sichtbar machen (Platz 23).

Diese Asymmetrie in der Kaderzusammenstellung (starke Offense, schwache Defense) könnte den Falcons am Ende zum Verhängnis werden. Hinzu kommt ein Trikot-Fluch, der schon einigen Teams im Super Bowl den Erfolg kostete, wie böse Zungen behaupten. Elf der letzten zwölf Super Bowl-Sieger spielten in weißen Trikots, als Heimteam entschieden sich die Falcons allerdings für ihre roten Uniformen. Ob sie den Fluch besiegen und sich zum ersten Mal in der Franchise-Historie die Krone in der National Football Leage aufsetzen? Sie gehen zwar als leichter Underdog in die Partie, zuzutrauen ist ihnen seit dem 18. Januar 2015 jedoch alles!


New England Patriots

Im Gegensatz zu den lange erfolglosen Atlanta Falcons, sind die New England Patriots das wohl erfolgreichste Football-Team seit der Jahrtausendwende. In dieser Zeit wurden sie sieben Mal AFC Champion und konnten anschließend vier mal den Super Bowl gewinnen. Untrennbar mit diesem Erfolg verknüpft ist das Duo Bill Belichick und Tom Brady!

Die aktuelle Saison der Patriots stand allerdings unter keinem guten Stern, musste der beste Quarterback aller Zeiten doch eine Sperre von vier Spielen absitzen (die unendliche Saga um „Deflate-Gate“ ist ein anderes Kapitel). Überraschend wurde er jedoch von seinen beiden Backups Jimmy Garoppolo und Jacoby Brisett äußerst erfolgreich vertreten und die Bilanz stand bei drei Siegen und nur einer Niederlage.

Seit Tom Brady wieder „under Center“ startet, haben die Patriots nur ein einziges ihrer verbleibenden 14 Saisonspiele (inkl. Playoffs) verloren und entpuppten sich dabei als ein „Schweizer Taschenmesser“ der NFL. Es gibt nichts, was die Pats auf dem Feld nicht  können – egal ob Passspiel, Verteidigung, Punt Returns oder Scoring in der Red Zone. Diese Vielseitigkeit macht sie zu einem äußerst unangenehmen Gegner, da man keine großen Schwächen oder Angriffsflächen findet.

header_ne_stats

Gerade vor dem Aufeinandertreffen mit der besten Offense der Liga lohnt sich jedoch ein Blick auf ein paar Statistiken, die im Detail einiges über das kommende Spiel verraten. Zum einen wäre da die „beste Scoring Defense“ der Liga, da die Patriots nur 15.6 Punkte pro Spiel kassieren. Dieser Wert liegt zum einen an der sicherlich guten Defense-Arbeit, zum anderen aber auch am leichtesten Spielplan aller NFL-Teams! Keine Franchise hatte es im Laufe der Saison mit so vielen unterdurchschnittlichen und beinahe unfähigen Quarterbacks zu tun, wie die Patriots – zum Beispiel Brock Osweiler, Ryan Fitzpatrick oder  Trevor Siemian. In den sehr aussagekräftigen DVOA-Statistiken von Football Outsiders rangiert die Patriots-Defense letztendlich nur auf dem 16. Platz, was gar nicht mehr so eindrucksvoll klingt.

Auf Malcolm Butler, Dont’a Hightower und Co. wartet mit der unaufhaltsamen Offense aus Atlanta deshalb die größte Herausforderung dieser Saison. In den vergangenen acht Spielen konnten die Falcons jedes mal ihren ersten Drive mit einem Touchdown abschließen und stellten somit den Spielplan ihrer Gegner völlig auf den Kopf. Kleines Details: Das Team, das zuerst auf die Anzeigetafel kam, hat in 36 von 50 Super Bowls auch am Ende gewonnen.

Ein weiterer Punkt ist der schwache Pass Rush der Patriots, wodurch sich für Matt Ryan wichtige Sekunden hinter seiner O-Line ergeben dürften, in denen er jede mögliche Passmöglichkeit in Ruhe durchgehen kann und am Ende das Ei an den Receiver bekommt. Mit 34 Sacks und daraus resultierenden 227 Yards Raumverlust belegen die Patriots auch hier nur einen Platz im Mittelfeld.

Gerade für neutrale Fans dürfte sich ein wahres Offensiv-Spektakel entwickeln, denn auch die Patriots besitzen dank Tom Brady und seiner Receiver-Gilde eine äußerst schlagkräftige Angriffsabteilung. Mit durchschnittlich 404 Yards und 35 Punkten in den Playoffs, zeigte der 39-Jährige Quarterback, dass er das Team nach wie vor zu Höchstleistungen führen kann. In der Geschichte des Super Bowls kam es jedoch erst zwei Mal vor, dass beide Teams mehr als 30 Punkte erzielten (1979 und 2013).

Unterm Strich sind die New England Patriots in der Favoritenrolle, der Kader scheint etwas ausgeglichener, auch wenn sich die Zahlen bei genauerem Hinsehen als kleine Mogelpackung erweisen. Bisher gab es beim Super Bowl sechs mal das Aufeinandertreffen der besten Scoring Offense und der besten Scoring Defense (der Regular Season) – die Statistik spricht eine deutliche Sprache, gleich fünf mal konnte sich die beste Verteidigungsreihe durchsetzen. Um gegen die achtbeste Offense der NFL-Geschichte bestehen zu können, muss Bill Belichick allerdings jedes Werkzeug seines „Schweizer Taschenmessers“ gekonnt einsetzen.

Nicolas

Photo Credit: Keith Allison // The Undrafted Illustration

Kommentar verfassen

Trage deine Daten unten ein oder klicke ein Icon um dich einzuloggen:

WordPress.com-Logo

Du kommentierst mit Deinem WordPress.com-Konto. Abmelden / Ändern )

Twitter-Bild

Du kommentierst mit Deinem Twitter-Konto. Abmelden / Ändern )

Facebook-Foto

Du kommentierst mit Deinem Facebook-Konto. Abmelden / Ändern )

Google+ Foto

Du kommentierst mit Deinem Google+-Konto. Abmelden / Ändern )

Verbinde mit %s