Julio Jones – Sein Weg zum besten Wide Receiver der Welt

Dieser Artikel ist als Gastbeitrag auf kultort.at erschienen.

Mit 20 Yards pro Spielzug und zwei Touchdowns konnte Julio Jones das NFC Championship Game gegen die Green Bay Packers fast im Alleingang entscheiden. Doch wer ist Julio Jones eigentlich? Wer ist der Mann, für den die Atlanta Falcons bei der NFL Draft 2011 gleich fünf Draft Picks an die Cleveland Browns abgaben, um in ihn in der 1. Runde an sechster Stelle auswählen zu können. Wir blicken für euch in die Vergangenheit und begleiten den Werdegang eines der besten Wide Receivers der NFL!

julio-jones_kultort_bearbeitet

Quintorris Lopez „Julio“ Jones wurde am 3. Februar 1989 in Foley, Alabama, geboren. Jones besuchte die dortige High School und spielte dort für die „Lions“, bei denen er erste Erfahrungen als Wide Receiver und Defense End sammeln konnte. Neben dem American Football spielte er noch in der Basketballmannschaft und betrieb Leichtathletik. Er war State-Champion im Weitsprung und im Dreisprung.

“How many people do you know as a high school and college player who go by one name, and you know exactly who he is?” – Lance Thomas, Alabama University Assistant Coach 

Im Verlauf seiner High School-Laufbahn, konnte er beeindruckende Statistiken abliefern und die College Scouts auf sich aufmerksam machen. Man muss dabei wissen, das in den USA selbst bei High School-Spielen eine enorme Medienpräsenz herrscht, wenn die größten Nachwuchstalente des Landes auf dem Feld stehen.

Doch Abseits des Feldes war Jones ein eher schüchterner Schüler. Wenn er Leute traf, war er ruhig und verhalten. Das Wort ‚bescheiden‘ fällt in jedem Gespräch über Julio’s Rekrutierung für das College. Jones sieht keinen Grund sich für jemanden zu ändern, wie er selbst sagte.

“It wasn’t about being humble, it’s just how I am.“ – Julio Jones 

Alabama Crimson Tide

Viele Colleges zeigten 2008 ein enormes Interesse an Jones, doch er merkte schnell, dass einige Coaches nicht verstanden was er sucht. Oft haben sie ihm versichert, dass wenn er für diese Mannschaft unterschreibt, er sofort einen Startplatz bekommt. Junge Spieler wollen das hören, doch Jones war nicht zufrieden. Er wollte sich seinen Platz im Team verdienen! Als Saban, Headcoach der Alabama University, zu Jones sagte, dass das Team mit und auch ohne ihn gewinnen würden, war die Entscheidung von Jones getroffen. Sein Weg sollte ihn zur berühmten Alabama Crimson Tide führen.

In seinem ersten von drei Jahren bei Crimson Tide, wurde Jones ziemlich schnell zu einem wichtigen Spieler im Team, der auch bei den Fans sehr beliebt war. Julio Jones wurde zudem erster Receiver bei Crimson Tide, der als Freshman im Eröffnungsspiel der neuen Saison in der Startaufstellung stehen durfte. Im ersten Spiel fing er vier Pässe für 28 Yards und erzielte einen Touchdown.

Am Ende der Saison stand das Team mit einer Bilanz von 12-0 im SEC Championship Game gegen Tim Tebow und Florida State. Sie verloren das wichtigste Spiel, doch nur ein Jahr später konnten sie einen von vier Titeln zurück nach Tuscaloosa bringen.

NFL Draft

Am 7. Januar 2011 entschied Jones das Senior Jahr auszusetzen und sich mit ein paar Kollegen auf die NFL Draft vorzubereiten. Beim Draft rannte er den berühmten 40-Yard-Dash in 4.39 Sekunden und sprang beim Weitsprung aus dem Stand 135-inch (3,4 m). Später kam heraus, dass Jones einen Bruch im rechten Fuß hatte und trotzdem beeindruckende Zahlen auflegen konnte.

Die Atlanta Falcons brauchten zu dieser Zeit unbedingt einen zweiten Receiver neben Roddy White, doch die Ausgangslage der Falcons war nicht gerade günstig. Atlanta kam erst an 27. Stelle in der ersten Runde zum Zug. Die Chance war sehr gering, Julio Jones oder Georgia’s A.J. Green zu draften.

Die Browns, die in der Draft 2011 den 6. Overall Pick besaßen, waren Partner der Falcons. Thomas Dimitroff, GM der Atlanta Falcons, kannte den General Manager der Browns schon länger, somit war ein eventueller Tausch offen. Die NFL ist trotz aller Beziehungen ein knallhartes Business und die Atlanta Falcons ließen sich den 6. Pick einiges kosten.

Um den 6. Pick zu erhalten und Jones verpflichten zu können, gaben die Falcons im Tausch den 27., den 59. und den 124. Pick sowie den Erst- und Viertrundenpick der kommenden Saison an die Cleveland Browns.

Atlanta Falcons

Die Falcons haben ihre Zukunft in Jones gesetzt. Dimitroff wusste, dass die Fans und die Medien sehen wollten, dass ein Deal in dieser Größenordnung die Falcons zum Erfolg bringen würde. Auf den Schultern von Julio Jones lastete deshalb enormer Druck und eine hohe Erwartungshaltung.

“He’s so explosive. He’s so physically gifted. Right away, I knew that we had a game-changer on our team.” – Matt Ryan (Quarterback Atlanta Falcons).

Jones konnte in seiner Rookie-Saison 54 Bälle fangen, 959 Yards und acht Touchdowns erzielen und konnte somit alle Erwartungen erfüllen. Außerdem verhalf er der Franchise zu einer positiven Bilanz in der ersten Saison (10 Siege, 6 Niederlagen). Am Ende seiner zweiten Saison standen die Falcons sogar bei 13 gewonnen und nur drei verlorenen Spielen, Jones wurde sogar in den Pro-Bowl gewählt.

Nach fünf Spielen in der Saison 2013 machte sich jedoch sein rechter Fuß wieder bemerkbar. Jones brach sich den gleichen Mittelfußknochen wie im College. Eine Verletzung die ihm die letzten elf Spiele der Saison kosteten, die sich auf lange Sicht allerdings positiv auswirkte. Julio Jones hatte nur eine Bitte an die Ärtze: „Just make sure it doesn’t happen again.“

Die Methode der Ärzte schlug an. Sie haben es nicht nur geschafft, dass sie Jones für die Saison 2014 rechtzeitig fit bekamen, sondern auch, dass diese Verletzung seitdem nicht wieder aufgetreten ist. Sein Comeback war atemberaubend. In der Saison 2014 stelle er 1.593 receiving Yards auf und konnte sechs Touchdowns erzielen, dennoch beendete Atlanta die Saison mit einer enttäuschenden 6-10-Bilanz.

Mit frischen Ideen an der Seiteninie zeigte auch die Leistungskurve der Falcons wieder deutlich nach oben. 2015 erreichte Jones 1.871 Receiving Yards, sein persönlicher Rekord, der ihn gleichzeitig zum besten Receiver der NFL machte. In der aktuellen Saison wurde aus den Falcons zusammen mit Quarterback Matt Ryan, Offensive Coordinator Kyle Shanahan und vielen weiteren Puzzlestücken eine unaufhaltsame Offensiv-Dampfwalze, die bis zum Super Bowl 51 jeden Gegner in Grund und Boden spielte!

“I see this entire arc and evolution of Julio Jones, and it makes you realize, you would never do it any other way. What we did was right for us at the time and right for us now.” – Thomas Dimitroff

Für die Atlanta Falcons ist Julio Jones ein Segen. Mit grandiosen 1.409 Yards bei 83 gefangenen Pässen und sechs Touchdowns, zeigte er in dieser Saison, dass er jede Defense vor enorme Probleme stellen kann. Mit seiner Größe von 1,91 m und einem Gewicht von 100 Kilogramm ist er beinahe 20 Kilo schwerer als seine Konkurrenten Antonio Brown und Odell Beckham Jr. – in Beweglichkeit, Beschleunigung und Geschwindigkeit steht er ihnen dennoch nichts nach.

Dank seiner körperlichen Voraussetzungen kann er sich gegen jeden Cornerback und Safety der NFL durchsetzen, was sich auch an 465 gefangenen Pässen in den ersten 75 Karriere-Spielen zeigt. In der Geschichte der NFL ist dieses Kunststück noch keinem anderen Spieler gelungen.

Dank seiner Fähigkeiten als Receiving Allround Talent, stehen die Falcons zum zweiten Mal in der Franchise-Geschichte im Super Bowl. Gegen die New England Patriots hat er nun die wohl größte Herausforderung seiner Karriere vor der Brust – das er sich vor so etwas nicht beeindrucken lässt, hat er schon oft genug unter Beweis gestellt.

Max

Photo Credit: Jack Kurzenknabe / bearbeitet von kultort.at

 

Kommentar verfassen

Trage deine Daten unten ein oder klicke ein Icon um dich einzuloggen:

WordPress.com-Logo

Du kommentierst mit Deinem WordPress.com-Konto. Abmelden / Ändern )

Twitter-Bild

Du kommentierst mit Deinem Twitter-Konto. Abmelden / Ändern )

Facebook-Foto

Du kommentierst mit Deinem Facebook-Konto. Abmelden / Ändern )

Google+ Foto

Du kommentierst mit Deinem Google+-Konto. Abmelden / Ändern )

Verbinde mit %s